古人为什么用“一寸光阴,一寸金”来形容时间呢?

中国文化流传几千年,有很多知识是我们几乎没有听说过,但是历史沉淀下来的文化很有意思。看看我下面说的关于时间两个知识点,大家知道吗?

一寸光阴一寸金,寸金难买寸光阴

相信大家读书时,老师都有教过一句话:“一寸光阴一寸金,寸金难买寸光阴”,说的意思是时间是金贵的,即使是黄金也买不到已经过去的时间,我们都知道时间是无穷的,不可能有一种测量仪器来计量的,那么为什么会有这种说法呢?

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那是因为起源于我国古代的一种日影定时刻计时仪器——日晷。据记载,我国汉代以前就已经开始用日晷来计时了。日晷由晷盘和晷针组成,晷盘一般为石质,四周刻有子、丑、寅、卯、辰、午、未、申、酉、戌、亥等十二个度,用来表示时辰。

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而“寸晷”指一寸长的日影,借指小段时间,“一寸光阴”,就是晷针的影子在晷盘上移动上移动一寸所耗费的时间。光阴应理解为它的本意——“光的阴影”。

一炷香的功夫

小编在看电视剧和古典小说会看到“一炷香的功夫”字句,特别是武侠小说中比武时也常以“一炷香”为限,这种说法从何而来呢?

其实一炷香本身就不是精确的时间,就算在古代也没有一个约定俗成的时间长短。你如果是学生,需要读一炷香时间,就不会去换算是几刻种,只会老老实实点燃着香,眼巴巴看着香烧完为止。

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也正因为连古人都说不清一炷香到底多长时间,在古代正规的书籍,特别是史书之中,基本上看不到“一炷香”的说法。出现这个名词最多的,一是传奇小说,二是戏曲,三是诗歌,这些都算是文学类的作品,艺术性高于生活性和知识性,不必要那么严格。比如许浑的《秋夕宴李侍御宅》中就有:

烛换三条烬,香销十炷灰

明白了这一点,就不必苦苦追寻到底是多久这个答案了。通俗来说,这只不过是为了能够比较粗略的计算时间的方法。

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